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MSX - Spectravideo SVI 738 X’press

MSX - Spectravideo SVI 738 X’press

  • 22 de junio de 2020

La compañía Spectravideo es una de las principales promotoras del estándar mundial MSX. Fue a raíz de las gestiones de Harry Fox y Alex Weiss los que promovieron la fabricación de un ordenador basado en el microprocesador Z80, que con el tiempo sería el Spectravideo. El ingeniero Kaye Nishi -vicepresidente de Microsoft- fue quien llevó a cabo el proyecto sentando las bases del futuro.

Después de comprobar el éxito obtenido por los acuerdos con los principales fabricantes japoneses, a los que más tarde se incorporaría Philips, Spectravideo continúa avanzando en la mejora de sus nuevas versiones. Es así como ahora surge el modelo SVI 738, llamado Xpress.

Entre las peculiaridades de este aparato destacamos su adecuación a usos más prácticos que los del mero entretenimiento, ya que a su facilidad para el juego, añade ahora una serie de detalles tecnológicos, como una carta de 80 columnas, la interface RS232C y la unidad de discos incorporadas.

Aspecto general del X’press

Evidentemente la política comercial de Spectravideo es entrar de lleno en la aplicación, es decir en el empleo de un microordenador doméstico en tareas propias de una oficina, lo cual se relaciona con la incorporación del sistema operativo, tanto MSX como CP/M.

El aspecto general es bastante llamativo y su diseño mucho más cuidado que los anteriores modelos. Su teclado es claro y se adapta sin mayores inconvenientes a los dedos del usuario, quien percibe un tacto agradable. Lo mismo cabe decir de las teclas de cursor, aunque no son fáciles de usar para jugar, ya que la intención del fabricante se inclina más hacia otras funciones.

Otro detalle interesante del teclado es que todas las teclas de función están juntas en la parte superior, facilitando la tarea.

En la esquina derecha del aparato se encuentran las dos entradas de mandos, el interface de grabadora y la unidad de disco o disk drive. Esta unidad cuenta con un botón eyector que sale en cuanto se inserta un disco y para saber si el mismo está funcionando hay un LED rojo encima de las teclas de cursor. Al lado de este LED hay otro que indica que el aparato está trabajando, de modo que es muy fácil no equivocarse y llevar a cabo operaciones impropias.

El X’press tiene una sola entrada de cartucho y ésta se halla en la parte superior del aparato, por encima del teclado.

El resto de las entradas se encuentran en la parte trasera. Estas conexiones son de audio, vídeo, salida RF; enchufe para fuente de energía, a la que se accede a través de un transformador aparte; interface centronic; un enchufe D, más grande para un segundo disk drive y un segundo enchufe tipo RS232C. Todas estas conexiones están debidamente protegidas mientras el asa posterior, que se saca para que el teclado tenga la inclinación idónea para su uso, está plegada.

Disk drive incorporado

Este nuevo aparato de Spectravideo cuenta con una memoria RAM de 64K, 16K de VRAM y 32K de ROM. Es decir que en este sentido no difiere de la mayoría de las demás máquinas MSX.

Sin embargo, al menos por ahora, su punto distintivo es la incorporación de una unidad de disco que le confiere una mayor versatilidad de uso, al relacionar su harware directamente con los sistemas operativos MSX-DOS y CP/M.

Como ya señalamos la unidad de disco se halla localizada en el costado derecho del aparato y viene provista de un práctico botón eyector que se acciona en cuanto se inserta el disco. Esto significa que sacar el disco es tan fácil como insertarlo, momento en que se enciende un LED rojo que nos avisa de que ha entrado en funcionamiento.

Cabe decir en este apartado que en cuanto accionas el botón eyector y el disco sale totalmente, una tapa protectora cubre automáticamente la ranura, protegiendo así el interior del polvo.

En el SVI 738 al contrario que en los modelos anteriores de Spectravideo que emplean discos de 5,25 pulgadas, emplea un disk drive de 3,5 pulgadas, similar a los empleados por Sony, Toshiba, y Philips, por ejemplo.

El MSX-DOS -como ya sabemos DOS significa Disk Operating System-, sólo puede ser suministrado por disco y no por cartucho lo que quiere decir que en cuanto introduces el diskette en el aparato se adapta perfectamente al estándar MSX, pudiendo volver al MSX BASIC con sólo teclear BASIC en respuesta a la llamada del DOS y a su vez regresar al MSX-DOS tecleando CALL SYSTEM.

La posibilidad de emplear este sistema operativo supone una compatibilidad con el estándar profesional MSDOS, ambos desarrollados por Microsoft, del mismo modo que lo fue el CP/M para IBM. De hecho el Spectravideo X’press puede emplear el sistema operativo 2.2 de CP/M, lo que significa que el usuario de este aparato puede acceder a una gran cantidad de software profesional, superando de este modo uno de los inconvenientes que tenían los aparatos MSX.

El problema que puede plantearse es que al emplear tanto los sistemas MSX-DOS y CP/M como el sistema operativo MSX BASIC, es la diferencia de órdenes, lo que suele dar lugar a confusiones cuando no se dominan las instrucciones de uno y otro sistema operativo. Claro que esto no debe asustar a los usuarios porque el aparato viene provisto de un manual muy completo y detallado acerca de los tres sistemas operativos con los cuales trabaja el mismo.

En síntesis podemos decir que el Spectravideo SVI 738 es un aparato que pone al sistema MSX en un plano operativo verdaderamente importante dentro del sector de la informática doméstica.