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MSX 2 - Mitsubishi ML-G1

MSX 2 - Mitsubishi ML-G1

  • 18 de mayo de 2020

Mitsubishi, siempre a la vanguardia en el tema MSX está comercializando el ordenador de la segunda generación ML-G1, especialmente indicado para aquellos usuarios que deseen una configuración reducida pero potente y con posibilidades de expansión. Este equipo es el hermano menor del ML-G3, del que hablamos en esta misma sección en el mes de septiembre.

Aunque externamente no se diferencie demasiado de sus hermanos de la primera generación, este ML-G1 es un MSX2 por derecho propio, que además cumple con los requisitos máximos en cuanto a VRAM.

El hecho de que el equipo vaya integrado en un solo módulo, puede representar una gran ventaja para aquellos usuarios que deseen un equipo de última hornada, con todas las características de la segunda generación, pero con un precio sensiblemente más bajo. No nos engañemos; el elemento que encarece principalmente a estos equipos es la unidad de disco, que en el modelo que comentamos es opcional.

CARACTERISTICAS DEL EQUIPO

El teclado de este equipo recuerda inevitablemente al de los últimos equipos de Mitsubishi en la primera generación: ML-FX1/FX2, lo cual viene a demostrar que cuando un diseño es bueno, no debe ser retocado (por lo menos en cuanto a lo esencial). Esto quiere decir que -como ya nos viene acostumbrando acostumbrando esta marca- consta de teclado alfanumérico, con la distribución MSX española (incluyendo la letra ñ, a ver si toman ejemplo otros fabricantes) y un teclado numérico independiente, que no nos cansaremos de repetir que facilita inmensamente la introducción de datos numéricos en los programas.

El interruptor principal se encuentra en el lado izquierdo del equipo, y el utilísimo botón de RESET en el lado derecho.

Las teclas de cursor están ubicadas bajo el teclado numérico adoptando la cómoda distribución que ya es norma en todos los aparatos de esta marca.

CARACTERISTICAS TECNICAS

Como hemos indicado, el ML-G1 responde a los requerimientos máximos en cuanto a RAM de usuario y VRAM. Esto quiere decir que posee una RAM de 64K y una VRAM de 128K.

El microprocesador que incorpora, al igual que el resto de aparatos de la norma es el Z80 A, de 8 bits. Pero la novedad principal de la segunda generación, que asimismo incorpora este equipo es el procesador de vídeo, que sustituye al tradicional TMS 9918 de Texas Instruments.

Este nuevo procesador de vídeo, pensado para realizar tareas que sorprenden al más pintado es el V9938, que ha sido desarrollado conjuntamente por ASCII Corporation, MICROSOFT Incorporated y YAMAHA para mayor uso y disfrute de todos aquellos que hayan adquirido un aparato de la segunda generación.

Enumeraremos brevemente las características más importantes que incorpora este nuevo procesador de vídeo:

  • Permite un display de texto de un máximo de 80 caracteres en 24 líneas.
  • Asimismo posibilita la colocación de hasta 8 SPRITES en la misma línea. (Vamos, que la regla del quinto SPRITE pasa a convertirse en la regla del noveno SPRITE).
  • Ofrece siete modos para gráficos (SCREEN 2 a 8).
  • Altísima resolución gráfica. Hasta un máximo de 512x212 puntos de pantalla.
  • Paleta de colores de hasta un máximo de 512 (seleccionables hasta 16 simultáneamente).
  • Hasta 256 colores seleccionables simultáneamente en SCREEN 8 (modo multicolor).

De las características vistas hasta ahora, podemos observar que el tratamiento de pantalla ha merecido una atención especial en este equipo. De los nueve modos de pantalla seleccionables, merece destacar el hecho de que ya es posible trabajar en modo de 80 columnas en SCREEN utilizando simplemente la instrucción WIDTH 80, vamos, que las únicas pantallas que no han variado son el modo segundo de texto (SCREEN 1) y el primero y segundo de gráficos (SCREEN 2 y 3).

Una observación a tener en cuenta en lo referente al nuevo circuito procesador de vídeo es el hecho de que resulta perfectamente compatible a nivel de software con la versión anterior, es decir, que absolutamente todos los programas desarrollados para la primera generación funcionan en la segunda, o sea que si había algún usuario temeroso de cambiarse a un MSX2 por la compatibilidad de sus programas puede estar absolutamente tranquilo, puesto que como queda patente, se trata de una evolución y no de una ruptura.

Además debemos puntualizar que la memoria de pantalla (VRAM) es absolutamente independiente de la memoria principal, lo que viene a significar que con el ML-G1 se pueden obtener imágenes en altísima resolución sin que por ello disminuya en un solo bit la memoria de usuario.

Hablando de compatibilidades, es importante mencionar que el BASIC MSX incorporado por el ML-G1 es el BASIC 2.0 que -insistimos una vez más- es perfectamente compatible con el BASIC MSX 1 .0 que incorporaba la primera generación, aunque esta versión es notablemente más rápida y potente. Este BASIC 2.0 incorpora una treintena de nuevos comandos aproximadamente que están destinados prioritariamente a la gestión y tratamiento de gráficos.

Pero no sólo se limitan las novedades al tratamiento de los gráficos. Además del nuevo procesador de vídeo, el MITSUBISHI ML-G1 introduce otros elementos que lo convierten en un MSX2 a carta cabal.

Citaremos entre ellos el reloj/calendario incorporado con alimentación autónoma (una pila de litio se encarga de la alimentación aunque desconectemos el sistema) que una vez programado mantiene las funciones de fecha y hora con la máxima exactitud. La pila para apoyo del reloj se carga por completo dejando el equipo conectado durante 70 horas consecutivas, pero para evitar que el reloj interno se pare basta dejar encendida la unidad unos 70 minutos por día, que seguramente es un tiempo mucho menor del que se acostumbre a pasar un usuario delante del equipo, sobre todo si es nuevo.

También es posible destinar 32Kb de RAM a la creación de un disco de memoria virtual. Esto permite gestionar una parte de la RAM no accesible al usuario realmente como si se tratara de un diskette, con la salvedad de que al desconectar la unidad se pierden los datos almacenados en esta parte de la memoria, pero mientras tanto permite acceder a una velocidad superior a la de la unidad de disco (a la velocidad de la memoria) a los datos que tengamos almacenados en esta zona de disco virtual (RAM DISK).

Hasta ahora, los únicos equipos que incorporaban esta característica de RAM DISK eran equipos profesionales, con micros de más de 8 bits y lógicamente con una gama de precios que no tiene nada que ver con el equipo que estamos comentando.

Por si a alguien le pareciera que con lo expuesto desde estas páginas no queda suficientemente justificada la competitividad de este equipo, hemos de decir que -como ya nos viene acostumbrando este fabricante líder en su terreno- lleva un programa de dibujo incorporado.

Desde la incorporación de Melbrains Note en sus modelos de la serie FX, Mitsubishi viene obsequiando a sus clientes con software residente en sus aparatos, y cómo no, en el ML-G1 no podía romper esta tónica.

Con el ML-G1 viene suministrado un programa de dibujo denominado Art Paper, que proporciona todas las herramientas imaginables para la creación de gráficos: Espejos, Sprays, llenados, elipses, circunferencias, rectángulos, líneas... y además los elementos indispensables para gestionarlos, es decir, posibilidad de carga y recuperación delos dibujos así como Hard Copy, etc. El programa es sencillísimo de manejar, puesto que la selección de las diversas opciones se efectúa mediante iconos.

Esto hace que cualquier lego en el tema pueda realizar unos dibujos que serán motivo de sorpresa y deleite a los cinco minutos de haber conectado el ordenador.

En resumen, se trata de un aparato potentísimo de excelente diseño, tamaño reducido y con todas las características de la segunda generación de MSX.

Su bajo coste en relación a otros modelos, y la excelente relación calidad-precio (que es de 63.500 ptas. Inc. IVA) lo convierten indiscutiblemente en el MSX2 para todos. Este aparato y el ML G3 se venden exclusivamente en los Centran On Line de Galerías.

Fuente: MSX Extra nº24 (1987)