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Entrevista a Geoff Brown, director de US GOLD (1989)

Entrevista a Geoff Brown, director de US GOLD (1989)

  • 3 de noviembre de 2018

Desde sus más tempranos inicios, US Gold ha sido uno de los líderes indiscutibles en el mercado del software. Sin embargo, este año han concentrado al máximo sus esfuerzos para no dejar lugar a la duda y convertirse en el sello más vendido en toda Europa. Para hacernos partícipes de esta intención y transmitirnos su entusiasmo, fuimos invitados a pasar una jornada en su sede central, situada en las afueras de Birmingham. Allí tuvimos la oportunidad de conocer al equipo que dirige este compañía y mantener una breve pero interesante conversación con Geoff Brown, fundador y alma de U.S Gold.

Y nada más llegar a las oficinas te das cuenta de que no estás ante una compañía de software cualquiera. El edificio, (uno entero para ellos y su propia distribuidora, Center Soft), es lo bastante impresionante como para dejar bien claro a primera vista que vas a entrar en una empresa en la que todo debe funcionar —y funciona— a la perfección.

Y, sin duda alguna, el artífice de todo este montaje ha sido Geoff Brown, quien ha creado un U.S Gold a su imagen y semejanza, fiel reflejo de su fuerte personalidad. Así nos encontramos con una compañía seria, perfectamente estructurada, en la que todo está calculado y apenas se deja lugar para la improvisación.

Tras asistir a una presentación en exclusiva para Microhobby y Micromanía de las últimas novedades de la compañía, entramos en el despacho de Geoff Brown y, tras solucionar unos pequeños problemas técnicos (el flash que no funciona, el cassette que no tiene pilas....) comenzamos a formular nuestras preguntas.


MH: ¿Cómo piensa afrontar U.S.Gold la presente temporada navideña?.

GB: Este año hemos cambiado nuestra estrategia con respecto a años anteriores. Hasta ahora habíamos concentrado todo nuestro esfuerzo para convertir un programa determinado en un número uno (podríamos citar casos como «Out Run», «Thunderblade».... Algunas veces lo hemos logrado y otras no. Pero para estas Navidades hemos decidido potenciar no sólo uno, sino tres programas simultáneamente para que se coloquen entre los Top 10. Estos programas son «Moonwalker», «Ghouls’n Ghosts» y «Turbo Out Run». Y si alguno de ellos es No. 1, pues mejor.

MH: Por lo que vemos, habéis elegido un simulador de coches, una licencia cinematográfica y una conversión de máquina arcade. ¿Creéis que estos son los tipos de juegos predilectos de los usuarios?

GB: Sí. Y creo que las conversiones y las licencias seguirán siendo los programas más vendidos durante los próximos años.


MH: Esto en cuanto al software, pero en cuanto al hardware, ¿cuáles crees que serán las máquinas que se impondrán en un futuro, los ordenadores de 16 bits o las consolas?.

GB: Creo que se trata de dos mercados diferentes. Uno es de ordenadores y otro de juguetes. En las casas podrán existir ambas cosas perfectamente.


MH: Podrías hablarnos de vuestro equipo de programación y de la relación actual con algunas de vuestras divisiones, como Capcom, Epyx o Lucasfilms.

GB: Actualmente tenemos 38 programadores divididos en diferentes grupos: dos en Manchester, uno en Irlanda... Aquí en Birmingham no tenemos a nadie. También lanzaremos próximamente 6 títulos realizados por «freelances» o programadores independientes. Con respecto a Capcom podemos decir que realizaremos 10 licencias durante los próximos 2 años. Epyx está atravesando una grave situación económica a causa no de su sección de software, sino de hardware. Por otra parte, pensamos seguir manteniendo buenas relaciones con Lucasfilms.


MH: En otro orden de cosas, no se si sabrás que en España se ha presentado un proyecto para eliminar la violencia en las máquinas recreativas, ¿qué opinión te merece esta medida?.

GB: Me parece un disparate, una estupidez. Tendrían que prohibir también películas, comics, libros... es algo que forma parle de las personas, pero no la violencia propiamente dicha, sino la tensión.


MH: Volviendo a centrarnos en US Gold, ¿podrías contarnos qué te llevó a dedicarte a esto del software?

GB: Yo soy tres cosas: profesor, músico y programador. La combinación de todo me llevó a hacer programas. Incluso llegué a editar alguno, pero no tuvieron ningún éxito. Luego empecé a importar programas de Estados Unidos y creé Center Soft, que actualmente es la distribuidora más importante de Europa.


MH: ¿Qué te sientes más de las tres profesiones que has mencionado?

GB: Músico. Toco sintetizadores y guitarra. Incluso llegué a formar parte de un grupo en el que tocaron el batería de los Simple Mindsy Cari Palmer, que posteriormente formó el trio Emerson, Lake & Palmer.


MH: ¿Qué es lo que ha hecho US Gold para llegar a donde está?

GB: Tener la mejor red de distribución, tener muy buenos programas y desarrollar un buen marketing.


MH: ¿Cómo funciona actualmente el mercado del software de entretenimiento en Gran Bretaña?

GB: Las ventas de software para 16 bits están subiendo notablemente. Actualmente podemos decir que la proporción es de un 60% para el mercado de 8 bits y del 40% para el de 16, aunque en beneficios pueden estar al 50%.


MH: ¿Esto significa que el mercado de 8 bits está bajando?

GB: No. Se ha establecido en un nivel más o menos fijo, lo que ocurre es que están bajando las ventas en los programas «full price» , o de precio alto, y subiendo las de «budget» o software barato.


MH: Ultimamente, al contrario de lo que se hacia anteriormente, la tendencia de las compañías es la de sacar pocos programas pero muy cuidados. ¿Por qué?

GB: A que ahora sólo se venden los buenos programas. Pero además hay que tener en cuenta que crear un buen programa puede costar alrededor de las 200.000 libras (unos 40 millones de pesetas) y para amortizarlo hay que vender al menos 100.000 copias. Y esas cifras sólo las alcanzan los juegos de calidad.


MH: ¿Cuáles han sido vuestros programas más vendidos hasta el momento?.

GB: Nuestro record lo obstenta «Out Run», con 750.000 copias. Después le siguen, «Leader Board» con 500.000 y «Gauttlet» con 400.000. «Indiana Jones» ya lleva vendidas cerca de 150.000 copias.


MH: Si quieres añadir algo...

GB: El mercado español es muy importante para nosotros. Cada país tiene sus características especiales y España ahora mismo es diferente al resto en el sentido de que los 8 bits aún están muy por encima de los 16. Pero nosotros siempre estaremos atentos a las evoluciones del mercado.