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The CD Games Pack - ZX Spectrum de CodeMasters (1990)

The CD Games Pack - ZX Spectrum de CodeMasters (1990)

Los hermanos David y Richard Darling, conocidos por ser los propietarios de la firma Code Masters, acaban de presentar en el mercado británico la puesta en practica de una original y revolucionaria idea que sin duda interesará sumamente a los usuarios de Spectrum: «The CD Games Pack». Básicamente este producto no es más que un lote de programas, si bien presenta la particularidad de estar grabado en un Compact Disc, con lo cual la velocidad de carga se hace enormemente mayor. De momento esto es tan sólo una experiencia piloto, pero el tema tiene unas enormes posibilidades.

Pues nada, a explicar de que va este lío, que para eso nos pagan. El sistema en cuestión consiste en un disco compacto, (como esos pequeñitos de color plata en los que se oye la música alucinantemente bien), en el cual se encuentran grabados treinta juegos de la compañía Code Masters.

El paquete se completa además con los siguientes elementos:

  • El Disco Compacto con los programas.
  • Las instrucciones de cada uno de los programas.
  • Una cassette con et software de carga.
  • Un cable para conectar al aparato de compact disc.
  • Una tarjeta para comentar los resultados a los creadores.

En este caso, ninguno de los juegos que se encuentran en el lote son novedad, es decir que ya han aparecido en el mercado en el formato convencional de cinta, pero en teoría, y según responda el público a esta primera experiencia, estos discos podrían incluir grandes éxitos, demos o cualquier otro tipo de juegos, pero siempre aprovechando las posibilidades que ofrece su alta velocidad de carga, que viene a ser de unos 20 segundos para cada juego.

Como muchos de vosotros estaréis pensando que comprar un lector de compact disc para cargar juegos puede ser un gasto excesivo, os diremos que vale perfectamente el que podéis tener en casa para escuchar música.

Y viceversa, es decir, que si os comprais un lector para cargar juegos, también os valdría para oír música.

EL CONTENIDO DE LA CAJA

Como es lógico, este CD Games Pack, posee un magnífico libro de instrucciones en el que se explica cómo poner en marcha todo el proceso y se dan algunas nociones generales de cada uno de los juegos. Naturalmente, esta información se ofrece en todos los idiomas, menos en... ¿adivináis cuál?

Otro elemento importante es la cinta en la que se encuentra el software de carga. Este no es más que una pequeña rutina que nos proporciona un ajustador de volumen y un chequeo para facilitar la carga.

Por último, en la caja nos encontraremos un cable para conectar al aparato de compact disc. Este cable se conecta por un lado a la salida de auriculares del aparato reproductor y por otro al Spectrum. Pero lo que no imaginaréis es por dónde.

Pues lo hace nada más y nada menos que por el port de Joystick. Increíble pero cierto. Para los más interesados les encomendamos que lean el apartado de características técnicas del sistema que os ofrecemos al final del artículo.

Gracias a este revolucionario método para cargar los juegos, no nos es necesario, como ya hemos comentado, comprar un aparato especial de compact (valorados actualmente en unas 20.000 ptas.). Este es un detalle muy de agradecer a los fabricantes, ya que, por ejemplo, sus hermanas mayores, las consolas, para poder aprovechar la ventaja de cargar juegos desde compact disc, hay que comprar el aparato lector especialmente diseñado al elevado precio de 80.000 ptas aprox.

CÓMO FUNCIONA

Explicamos ahora paso por paso la tarea a realizar para poder cargar los juegos.

En primer lugar introducimos en el cassette la cinta adjunta y la cargamos. Nos aparecerá un bonito menú, en el cual se nos presentan dos opciones. La primera de éstas sirve para elegir el tipo de joystick a usar y para ajustar el volumen correcto de carga del aparato. La segunda opción sirve para cargar los juegos.

Cuando ya hemos seleccionado la opción de cargar juegos, habiendo realizado antes las pruebas de carga de la otra opción, nos advertirá que si pulsamos en cualquier momento del juego las teclas QUlT, nos devolverá a la opción de carga y nos ahorraremos el tener que volver a carga la cinta de antes. Magnífica idea hasta la fecha sólo disponibles para máquinas más grandes como son los PC, Ataris, etc...

Una vez hecho esto, seleccionamos el track (juego) a cargar y pulsamos Play en el compact. El border empezará a realizar los acostumbrados cambios de color de la cinta, esperando para recibir información. En el momento que las recibe se ven las típicas rayitas azules y amarillas de carga de los programas grabados en cinta, pero mucho más finas, algo parecido a los turbos Speddlocks antiguos, pero más rápido. Al cabo de veinte segundos ZZass, programa cargado.

Otra novedad que incorpora el sistema, es que si falla la carga ultrarápida de veinte segundos, automáticamente cargará otra versión más lenta de aproximadamente un minuto de carga.

El defecto que le hemos encontrado es que no te indica en ningún momento cuando ha habido error. Será porque en la publicidad dicen: «Y los problemas de carga, del cassette pasaron a la historia».

DATOS TÉCNICOS

Para los amantes del dato, dedicamos este apartado en el que analizamos las características de grabación del compact. Y para ello, comenzaremos hablando de los compact disc en su aplicación musical.

La RAM del Compact Disc.

Los aparatos reproductores de compact disc poseen una pequeña RAM Interna en la que se almacenan diversos datos sobre el disco que se está reproduciendo. Estos se dividen de la siguiente forma:

  • Se dispone de doce bytes en los que se puede grabar un identificador del disco. Normalmente no se usan. Una aplicación posible para estos bytes podría ser el acuerdo entre una casa de discos y un fabricante de compacts para que éstos no pudieran ser grabados a otro medio de audio.
  • Un byte en el que se especifica la velocidad de reproducción del disco.
  • Un byte que indica el número de canciones (tracks).
  • Algunos bytes más para usos diversos.
  • Directorio de canciones.

La RAM disponible en los aparatos de compact, no llega a los 100 bytes, en los cuales se guarda parte de esta información según la va requiriendo el aparato. Aparte también podemos encontrar datos como la canción que está sonando, el minuto, segundo y décima de esa canción, etc...

Todas estas aplicaciones se podrían emplear igualmente en los compact que contengan programas en lugar de música (número de juegos, directorio de programas, duración de los mismos...)

Velocidades de carga.

Como dijimos con anterioridad, el compact de Code Masters posee dos velocidades diferentes de carga. Como comparación podríamos decir que esto viene a ser aproximadamente como el selector de revoluciones de un tocadiscos, sólo que con muchas más velocidades disponibles y con selección automática preprogramada por el fabricante.

De fábrica la velocidad está ajustada a medio-baja para asegurar la carga de los programas. Los demás datos no se usan en este sistema.

El sistema de carga.

Se podría explicar más o menos de la siguiente forma:

Como hemos dicho antes, los programas se cargan a través del port de joystick, con lo cual disponemos de cinco posibles puertos para entrada, en contra de la alternativa del cassette, en el cual sólo disponemos de uno y además no excesivamente fiable. La velocidad de carga de los programas alcanza en algunos casos la friolera de 4500 baudios (tres veces más la velocidad normal de carga del Spectrum). Gracias a que podemos introducir los datos por cinco ports a la vez podríamos decir que la media de carga de los programas por este sistema asciende a 18000 baudios (Unas doce veces la velocidad de carga del Spectrum).

Aparte hay que añadir la fiabilidad del compact disc, que es, en cualquier caso del 98%. Este porcentaje es tan elevado gracias a la segunda grabación de cada programa, tres veces más lenta.

LAS COPIAS

Y ya cambiando de tema, puede que alguien piense que gracias a este sistema se podrán realizar unas copias a cinta alucinantes, porque al fin y al cabo, el compact no más que un aparato de audio. Pues a quien piense así le diremos que se equivoca de pleno. En primer lugar hasta la fecha no hemos visto un cassette que haya logrado cargar a esas velocidades, (como record podríamos decir que con un cassette marca Sanyo, modelo DR202, nuevo, conseguimos cargar 6000 baudios y grabados con el mismo cabezal).

El único sistema que existe actualmente para reproducir estos sonidos con toda la fiabilidad que es necesaria es el D.A.T. (Digital Audio Tape), que es un nuevo sistema de grabación/reproducción ideado por los japoneses. Su aspecto es como el de una cinta de cassette pero mucho más pequeña y su calidad de sonido puede ser incluso superior a la del CD.

Pero que los piratas no se froten aún las manos, pues este sistema está muy lejos de implantarse en Europa y, por tanto, en España. En primer lugar diremos que las DAT, todavía no se comercializan de forma oficial; en segundo lugar añadiremos su precio que, si logramos encontrarlas, es de aproximadamente 250.000 ptas y, por último, os comentaremos que gracias a una de fas últimas leyes establecidas en E.E.U.U., no se permite que los DAT graben el contenido de los CD, de ahí el retraso en todo el mundo en su comercialización legal y del alto precio que estos aparatos alcanzan. Vamos, que existen muchos intereses creados en torno al CD y ios americanos, dueños de este sistema, no quieren que los japoneses con su DAT se los coman con patatas.

En fin, volviendo al tema que nos interesa, diremos que este sistema utilizado por Code Masters es algo completamente innovador que dará mucho que hablar, y esperamos que cargar (programas) también.

Lo que aún está por decidir es si estos productos serán comercializados en nuestro país, pues aunque a nivel técnico y práctico resultan sumamente interesantes, no se puede prever con seguridad su aceptación por parte del usuario.

Microhobby nº197 marzo 1990

Última actualización: 14 de octubre de 2018

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