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Xavier García | Entrevista : El Enigma de Aceps | Amstrad CPC

Xavier García | Entrevista : El Enigma de Aceps | Amstrad CPC

  • 17 de enero de 2017

Hemos recuperado la interesante entrevista que realizó la desaparecida web “El SiTiO dEl AmStRaD CpC” al programador Xavier García, autor del videojuego “El enigma de Aceps”, un documento histórico que no podíamos dejar desaparecer.

La entrevista se realizó en 2001.

Los comienzos de Xavier García:

-Amstrad Web (AW): ¿Edad y lugar de nacimiento? (no es obligatorio contestar de verdad :) )

-Xavier García (XG): Nací en Barcelona el 11 de Julio de 1963

-AW: ¿Cómo te introdujiste en el mundo de la informática?

-XG: Mediante un amigo que se había comprado una calculadora Sharp-nosequemodelo programable mas un segundo que disponía de un ZX80 ( el precursor del ZX81)

-AW: ¿Tu primer ordenador?

-XG: Un Spectrum

-AW: ¿Que libros seguiste para tu aprendizaje en el mundillo de la informática?

-XG: Revistas de divulgación informática Francesas e Inglesas, se me hace difícil recordar los nombres.

-AW: ¿Cual fue el primer programa/juego que codificaste?

-XG: Medio en serio, un programa de quinielas para el CPC hecho en BASIC

-AW: ¿Formaste parte de ACE software desde el principio, o empezaste programando "por libre"?

-XG: Empecé programando por libre hasta que ACE (la distribuidora de Amstrad en Cataluña) me contrató para ayudar en la creación de lo que después seria ACE Software.

Acerca de ACE Software:

-AW: ¿A quién se le ocurrió la idea de crear ACE software?

-XG: Al Gerente de ACE.

-AW: ¿Qué metas perseguíais? ¿se consiguieron?

-XG: Todo este mundo estaba empezando por lo que nuestra meta era aprender cada día un poco más para poder crear software que la gente utilizara.

-AW: ACE software era una empresa en todo el sentido de la palabra es decir, con su jerarquía en la que cada uno tenía claro cual era su papel, por ejemplo un experto en gráficos, otros en programación, o simplemente era una reunión entre amigos programadores y grafistas "aficionados" al dibujo?.

-XG: Era una empresa en la que cada uno tenia un cometido sobre el que responsabilizarse.

-AW: ¿Para que ordenador programabais primero, del cual salían después las distintas versiones?

-XG: Empezamos directamente en el CPC-6128 esa fue la única maquina con la que se desarrolló todo el software.

-AW: ¿Cual era el motivo por el cual ACE software solo programaba para ordenadores de Amstrad (cpc y ¿PCW?) y PC. ¿Algún tipo de acuerdo con Amstrad?. o realmente no veíais salida para otros formatos como el Spectrum.

-XG: Siendo ACE Software una empresa hija del distribuidor Oficial de Amstrad sobra cualquier otro comentario.

-AW: Las revistas del sector comentaban que los juegos de CPC se desarrollaban en parte en PCs de la época mediante aplicaciones de edición de sprites, etc... para aprovechar su mayor memoria y potencia: ¿usabais esas aplicaciones? si es así, ¿cómo eran en cuanto a su manejo? ¿alguna se ha liberado para el uso de demos para emuladores?

-XG: En nuestro caso todo el desarrollo se realizaba sobre el CPC-6128, utilizando assembler de Z80 íntegramente.

-AW: Una pregunta polémica, ¿no es más que sospechoso el tremendo parecido que tiene el Troglo con el Pengo de Sega? ¿tuvisteis problemas al respecto, igual que tuvo Dinamic en su momento con el Satan y el Blacktiger?

-XG: Supongo que SEGA no se fijaría en nosotros, pero ese programa lo realizó una empresa externa. Como anécdota te diré que nuestra única aportación fue el nombre del programa y los sprites del Troglo que realice personalmente.

-AW: ¿Qué tal os fueron las ventas?, ¿llegasteis a sacar beneficio de vuestro trabajo o simplemente cubríais gastos?

-XG: No dispongo de ningún dato económico al respecto, en aquellos tiempos esos temas no nos importaban en absoluto.

-AW: ¿Qué paso con ACE software?

-XG: Cerro sus puertas cuando las ventas de productos Amstrad empezaron a disminuir considerablemente.

-AW: ¿Los miembros del grupo participaron o participan actualmente en el desarrollo de algún juego para otras plataformas?

-XG: Que yo sepa, no.

El enigma de Aceps:

-AW: Hablanos un poco de, posiblemente el proyecto mas ambicioso que tuvo Ace Software: El Enigma de Aceps.

*AW:¿Os basasteis en algún libro o película, o simplemente se os ocurrió la idea y creasteis el guión desde cero?

-XG: Efectivamente! se nos ocurrió la idea y creamos el guión desde cero.

*AW: ¿Tardasteis mucho en programar el juego?

-XG: Un año, 5 personas con una dedicación del 75%

*AW: ¿que parte del juego fue la que mas dificultad os entraño?

-XG: El conseguir que la síntesis de voz fuera minimamente inteligible.

*AW: seguro que hay mucha gente a la que le gustaría saber cómo conseguisteis meter en un disco de 3" tal cantidad de gráficos, y lo más importante, todos los textos hablados, en lo que posiblemente es el único juego para Amstrad CPC con tal cantidad de voces digitalizadas.

-XG: En aquellos tiempos realizamos unas librerías de compresión de imágenes (similares a los GIF actuales) así como un sistema operativo de disco de solo lectura en el que los archivos estaban concatenados al byte (nada de desperdicio de bytes hasta el final del sector o el cluster) Teníamos un programa que a partir de los directorios de desarrollo montaba el disco de juego desde el primer al ultimo byte.

En el tema del audio todos los textos eran sintetizados a partir de texto, por lo que tan solo

teníamos digitalizados los fonemas necesarios para la creación de todas las palabras.

*AW: ¿Porqué elegisteis solo el Amstrad cpc (aparte del PC) para hacer el Enigma de Aceps?, ¿fue quizás la versión original?.

-XG: El CPC era nuestra herramienta de trabajo, la realización sobre PC fue una versión forzada de la que nunca llegamos a estar satisfechos. (No se lo digas a nadie pero la versión de PC se realizo noseconqueversion del QuickBasic de Microsoft)

Aquella época de la informática:

-AW: ¿Como veías el panorama de los juegos por ordenador en aquella época?

-XG: Fascinante, cientos de personas en todo el mundo estaban volcados íntegramente al desarrollo de juegos para ordenador, cualquier pareja de jóvenes con ganas podían llegar a realizar productos de éxito (que diferencia con la época actual en la que los grupos de producción y desarrollo se asemejan a los de las grandes producciones de Hollywood)

-AW: ¿Cual era para ti/vosotros el mejor ordenador?

-XG: En aquellos momentos el CPC sin lugar a duda.

-AW: ¿Realmente se ganaba dinero programando aquí en España?

-XG: Nosotros cobrábamos un sueldo cada mes, éramos empleados de ACE Software.

-AW: ¿Como afectaba el indice de piratería a vuestro trabajo?

-XG: Diría que poco, diseñamos un par de métodos de protección anti-copia que aguantaron muy bien en su tiempo y creo que deben haber sido alguna de las razones por las que las imágenes de los discos han tardado tanto en ser creadas para su uso en los múltiples emuladores existentes.

-AW: ¿Era muy difícil programar para el Amstrad CPC comparado con otros ordenadores de la época?

-XG: No, ensamblador de Z80, las rutinas básicas que la bios te ofrecía y unas cuantas direcciones/puertos de memoria donde encontrabas la pantalla, el teclado, el disco.... en el resto entraban la habilidades personales de cada uno.

-AW: ¿Sigues utilizando el Amstrad (o algún ordenador de la época) de vez en cuando?

-XG: No, a excepción del MAME :-)

-AW: ¿Cuales eran tus juegos favoritos y, cuales de una forma u otra te marcaron por aquella época? (de 8 y 16 Bits)

-XG: Se me hace difícil recordar (han pasado ya tantos juegos) pero en mi memoria quedan más recuerdos de los juegos de Spectrum que de los de Amstrad.

-AW: ¿Cuáles para ti, son o fueron los juegos que marcaron un antes y un después en la historia del videojuego e impusieron un estilo a seguir?

-XG: Night Lore y Castle Wolfesttein siempre serán dos puntos de inflexión en lo que hoy en día conocemos como videojuegos.

-AW: ¿Que crees que le pasó al Software Español?

-XG: Que poca gente tenia acceso a una edad temprana a los ordenadores para poder hacer

desarrollos con ellos. En el extranjero nos llevaban unos cuantos años de ventaja.

-AW: Lo que pasó con los ordenadores de 8bits y 16 bits, fue bastante extraño, estuvieron conviviendo 10 años, pero de repente les sobrevino un declive total, si bien, en el caso de los 8bits fue relativamente justificado, lo extraño es que otros ordenadores como el Amiga o el Atari st , teniendo mucha mas potencia, se extinguieran al mismo tiempo prácticamente del mercado. ¿Quizás, Alguna mano interesada en el mercado del PC, o simplemente los sistemas propietarios no tenían futuro?. Es posible que no fuera rentable que un ordenador pudiera estar 10 años sin sufrir ningún cambio en su hardware ni Sistema Operativo, ¿que opinas de todo esto?

-XG: Tan solo recuerdo que nosecuantos fabricantes japoneses se pusieron de acuerdo para sacar al mercado una plataforma normalizada, los MSX (recordáis) pues bien a los 6 meses de su salida ya teníamos programas que solo funcionaban en una MSX determinado, porque aquel tenia aquello que no tenían los otros y que hacia que pareciera mejor que el resto.......(non comment).

Creo que el mercado no era tan grande como para poder digerir tantas alternativas incompatibles y que cada una de ellas fuera capaz de autofinanciarse con su cuota de mercado. Demasiadas empresas creadoras de ordenadores permanecieron funcionando a la vez en competencia, la balanza

estaba demasiado equilibrada y hacia falta un ganador que impulsara el mercado. Un grupo muy reducido de opciones en competencia son sostenibles un numero elevado es pan para hoy y hambre para mañana.

EL PANORAMA ACTUAL:

-AW: ¿Qué opinas de los emuladores?

-XG: Fantásticos, es encomiable la tarea de tantos programadores volcados en hacer revivir viejas experiencias.

-AW: ¿Qué opinas de las páginas que recopilan cosas, siguen apoyando e incluso despertando el interés a mucha gente por estos antiguos ordenadores como el Amstrad?

-XG: El mundo siempre ha estado lleno de nostálgicos, los recuerdos siempre formaran parte de nuestras vidas, me parece una tarea encomiable.

-AW: Algunos grupos de usuarios aun programan juegos y demos para estos ordenadores, no es difícil encontrar juegos estilo bomberman o de lucha programados en 1999 o incluso en el 2000. ¿Piensas que esto es simplemente una forma de perder el tiempo o realmente puede tener algo de positivo?.

-XG: La gente pone ganas en las cosas y eso nos hace avanzar, en TODAS las direcciones. Las ganas de aprender nunca podrán ser factores negativos.

-AW: Desde hace un par de años una palabra esta empezando a sonar con fuerza:Retro-coleccionismo. Existe una autentica fiebre por conseguir juegos originales y máquinas del estilo del Amstrad CPC o Spectrum, llegándose a pagar 20.000 pts por un equipo de estos (un Spectrum costaba lo mismo en su época) ¿a que crees que puede ser debido este repentino interés por

conseguir el mayor numero de juegos y equipos de aquella época?.

-XG: El coleccionismo siempre ha estado presente, el saberse poseedor de algo que los demás no poseen, o que nosotros deseamos, nos gratifica. Tener cosas siempre ha sido una de nuestras aficiones favoritas.

-AW: Con este panorama del retro-coleccionismo, tanto en España como fuera de nuestras fronteras ¿que crees que pasaría si se comercializara de nuevo un juego para estos ordenadores?, no cabe duda que algunas miles de copias se venderían.

-XG: Hay alguna cosa imposible hoy en día ?